France,  Normandie

Le débarquement en Normandie

Hello ! Nous voici désormais en Normandie ! Et qui dit Normandie dit forcément Débarquement du 6 juin 1944 !

Petit rappel historique :

La France déclare la guerre à l’Allemagne le 3 septembre 1939 suite à l’attaque de la Pologne par Hitler.

L’occupation allemande sur le territoire français commence avec l’Armistice signée le 22 juin 1940 par le maréchal Pétain. Durant 4 ans, les français vivent avec les restrictions imposées par les allemands. Quelques personnes poussées par les appels de Charles De Gaulle, commencent à mettre en place la Résistance.

Dans la nuit du 5 au 6 juin, des bombardements aériens et des sabotages de la part de la Résistance ont lieu afin de faciliter le débarquement.

Le débarquement, surnommé « opération Neptune« , eu lieu le 6 juin 1944 (D-Day) dès 6h40 sur 5 plages de la Normandie : Utah BeachOmaha Beach pour les Américains et Sword BeachJuno Beach et Gold Beach pour les Anglo-Canadiens.

Nous avons décidé d’en apprendre un peu plus sur ce débarquement grâce à plusieurs sites historiques et musées de la région :

Sword Beach

Nous avons commencé notre parcours historique par cette batterie qui n’est pas forcément très connue. Et pourtant, elle vaut le détour.
Le parcours pédagogique se fait en extérieur autour des 4 bunkers qui ont résisté au bombardement à l’aube du 6 juin 44.
Vous visiterez l’intérieur d’un C-47, très célèbre avion de parachutistes qui a participé au débarquement.
Sur ce parcours, un spectacle son et lumière a lieu toutes les 20 minutes dans le premier bunker. Vous revivrez l’attaque de la batterie de façon assez impressionnante ! Attention : le son est très fort donc il vaut mieux pour votre toutou qu’il n’y assiste pas 😉
Prix : 8€ plein tarif
Chiens acceptés
Parking gratuit - nuit sur place sans soucis =)
Temps de visite : 2h environ si vous lisez tout ;)

Impossible de parler du débarquement de 1944 sans évoquer le lourd bombardement qui a eu lieu sur la ville de Caen…

Le mémorial de Caen est un grand musée qui recense beaucoup d’éléments historiques (des origines de la 2nde Guerre Mondiale à la fin de la Guerre Froide) et qui mérite vraiment d’être visité. Par contre, il faut vraiment prendre son temps car il y a énormément d’informations à lire…

Pour couper la routine de lecture intensive, vous pouvez assister à un film immersif à 360° « L’Europe, notre histoire » ainsi qu’un film retraçant le jour J du débarquement de Normandie.

Ainsi que la visite du bunker souterrain du général Richter, qui a joué un rôle très important durant les premières semaines du débarquement.

Prix : 19,80€ plein tarif
Chiens non acceptés
Parking gratuit - nuit sur place sans soucis =)
Temps de visite : de 4h à 8h si vous faites l'ensemble des films et expositions

Situé dans la ville de Ouistreham au bord de Sword Beach, ce musée se trouve à l’intérieur d’un ancien quartier général allemand. Au fil des 5 niveaux, vous pénétrez dans les différentes salles reconstituées.

Le final : une montée à l’aide d’une échelle dans un passage étroit qui vous permettra d’observer la baie de Seine dans un rayon de 40km.

 

Pour être francs avec vous, nous avons été plus que déçus par ce musée… 

Tout d’abord, si vous achetez vos billets à l’avance sur Internet, vous payez 1€ en plus de frais et vous devez faire la queue comme tout le monde…

Ensuite, la file d’attente pour l’entrée dans le musée est aussi la caisse de la boutique souvenirs…

Et pour terminer, pratiquement tous les textes d’explication sont remplis de fautes d’orthographe… Je veux bien admettre que cela arrive à tout le monde de faire des fautes mais là entre les S qui manquaient, les verbes conjugués au singulier au lieu du pluriel, et j’en passe… 

Prix : 7,50€ plein tarif
Chiens non acceptés
Pas de parking, à vous de trouver une place gratuite ou non dans les rues voisines...
Temps de visite : 2h environ

Nous passons sur un registre un peu plus solennel mais indispensable à la compréhension de ce qu’il s’est réellement passé… 

Avec plus de 1000 sépultures, le cimetière d’Hermanville est situé à proximité de Sword Beach, où la 3ème division de l’armée britannique a débarqué.

Un site que nous avons un peu découvert par hasard. Ce site allemand était un poste de commandement des défenses côtières. 

Sur ce site de 24 hectares, vous pourrez visiter librement 10 blockhaus sur les 20 présents. 

Un petit musée a été réalisé par l’association Les Amis du Suffolk Regiment, dans le blockhaus qui servait de garage à l’époque. Ce blockhaus se trouvait sur une parcelle appartenant à une habitante de Colleville-Montgomery, qui en fit don aux vétérans du Suffolk Regiment en 1989.

Entrée libre et gratuite
Chiens acceptés
Parking gratuit sur place
Temps de visite : 1 bonne heure environ

Juno Beach

Ce magnifique cimetière où reposent plus de 2000 hommes est situé proche de Juno Beach. La plupart d’entre eux appartenaient à la 3rd Canadian Division. 

Gold Beach

Une expérience assez récente située sur les hauteurs d’Arromanches : un cinéma à 360°. Grace au film « Les 100 jours de Normandie », vous serez plongés au coeur de cette terrible bataille. 

A votre sortie du cinéma, ne passez pas à coté du jardin mémorial composé de 7 statues faites uniquement de rondelles d’acier.

Et comment visiter Arromanches sans parler de son célèbre port artificiel ? En effet, seulement 1 semaine, les Alliés ont déchargés et immergés des caissons Phoenix afin de former une digue et permettre ainsi le débarquement de véhicules et de tonnes de ravitaillement. 

Nous pouvons encore apercevoir les vestiges au large : 

Voici un autre site qui vaut vraiment le détour et qui a le mérite d’être (pour le moment…) entièrement libre et gratuit.

Composée d’un poste de commandement avec une vue exceptionnel sur les Plages du débarquement, et également de 4 casemates qui abritent des canon anti-aériens.

Malgré que la batterie ait subi d’important dommages lors des bombardements avant le jour J, elle reste en bon état et permet de se rendre compte de ce qu’était une batterie allemande et son fonctionnement.

Entrée libre et gratuite
Chiens acceptés
Parking gratuit sur place
Temps de visite : 1 petite heure environ

Première ville libérée, Bayeux était un passage obligé dans notre séjour. Son musée présente les étapes clés du débarquement mais également des combats qui se sont déroulés du 7 juin au 29 août 1944.

 

Prix : 7,50€ plein tarif
Chiens non acceptés
Parking gratuit - nuit sur place sans soucis =)
Temps de visite : 4h environ si vous lisez tout ;)

Ce cimetière est un des sites les plus grands de la région : il contient plus de 4100 sépultures.

 

En face de ce cimetière, un mémorial a été érigé avec le nom de plus de 1800 soldats morts au cours de cette grande bataille et qui n’ont pas de sépulture.

Omaha Beach

  • Pointe du Hoc

La Pointe du Hoc fut un des sites les plus violents de la Bataille de Normandie. Les rangers ont du gravir cette falaise sous les tirs de l’armée allemande.

Ce site est vraiment magnifique, et le panorama qu’il offre est également époustouflant.

Seul bémol : depuis 2 ans, le site a été un peu réaménagé de sorte que les visiteurs suivent seulement un chemin balisé. Il est désormais impossible de s’approcher des vestiges…

 

Entrée libre et gratuite
Chiens non acceptés (pourtant nous sommes en extérieur...)
Parking gratuit - nuit sur place sans soucis =)
Temps de visite : 1h environ
  • Omaha Beach

Surnommée « Omaha la Sanglante », cette plage a été l’une des plus dévastatrices du débarquement. Les américains se sont heurtés aux tirs farouches des soldats et batteries allemandes. Les bombardements de la nuit n’ont pas été aussi efficaces que prévus.

Sur cette plage, un monument intitulé « Les Braves » évoque le courage qu’il a fallu à tous ces hommes lors du Jour J.

  • Cimetière américain de Colleville-sur-Mer

Sûrement le cimetière le plus connu des plages du débarquement du fait du nombre de tombes… 9 387 soldats américains sont enterrés dans ce cimetière dont plus de 300 inconnus…

Un Jardin des Disparus mentionnent le nom de 1 557 soldats dont le corps n’a jamais été retrouvé ou identifié…

Difficile de dire que ce cimetière est « beau » mais en tout cas, il honore la mémoire de tous ces soldats .Et je peux vous certifier qu’en vrai, quelque soit votre nationalité, vous aurez la chair de poule et l’émotion sera vive…

 

Entrée libre et gratuite
Chiens non acceptés
Parking gratuit
  • Cimetière militaire Allemand de La Cambe

Si vous visitez le cimetière de Colleville, vous vous rendrez compte de la différence entre le cimetière américain et le cimetière allemand. Dans ce cimetière, les tombes de plus de 21 000 soldats allemands sont en pierre. 

Plus de 1 000 érables ont été plantés en guise « d’arbres de la paix et de réconciliation ».

Entrée libre et gratuite
Chiens non acceptés
Parking gratuit

Loin d’être la plue connue et la plus touristique, la batterie de Maisy garde de très belles traces historiques sur près de 3 km de tranchés. 

Il faut savoir que cette batterie avait été complètement oubliée et n’a été redécouverte qu’en 2006 par l’historien militaire britannique Gary Sterne.

Ce qui est dommage, c’est que ce site est un peu laissé à l’abandon et mériterait d’être mis en valeur.

Entrée : 7,20€ plein tarif
Chiens non acceptés
Parking gratuit

Utah Beach

Loin d’être un musée classique, D-Day Expérience propose une triple expérience :

    – une simulation de vol à bord d’un véritable C-47

    – une projection du film D-Day Normandie 1944 en 3D sur écran géant

    – un parcours immersif du Jour J à la libération de Carentant dans plus de 500m2

Vous pourrez également visiter la célèbre maison historique du « Dead Man’s Corner », dont l’intérieur a été entièrement reconstitué. 

Situé à Sainte-Mère-Eglise, ce musée vous permet de revivre le débarquement aux côtés des parachutistes américains.

Avec son exceptionnelle collection d’objets historiques et son interactivité à l’aide de tablette tactile, le Airbone Muséum est une expérience à ne pas manquer.

Juste à côté du Musée du débarquement, vous retrouverez des monuments et sculptures rendant hommages aux soldats ayant débarqué sur Utah Beach ainsi qu’une réplique de la barge “Higgins”.

Si vous continuez sur la plage, des restes de bunkers restent visibles et plus ou moins accessibles.

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